Nordvästra Syrien är hem till fyra miljoner människor och det pågår just nu en humanitär katastrof där. Intensiva strider i Idlib och västra Aleppo har tvingat fler än 800 000 människor att fly sedan december. Över 60 procent är kvinnor och barn. För många av dessa familjer är det inte första gången de tvingats fly från sina hem i dessa områden.

RESCUE har pratat med syriska kvinnor och män om de platser de flytt från och vad de har för förhoppningar på framtiden. De vi har pratat med här har funnit tillfällig säkerhet i Idlib, men är väldigt oroliga för att de kommer behöva tvingas fly igen.

Jag brukade gråta på nätterna för att jag förlorat mina två söner i flygattackerna.

Nassers* båda söner dödades under flygattacker i Idlib och Raqqa. En av hans söner skulle precis gifta sig och Nasser hade byggt ut sitt hus vid sjön i Aleppo för det nygifta paret att bo.

"Det sköts överallt," minns Nasser 55 år. Han hade tvingats fly tio gånger innan han anlände till Idlib med sina tre unga döttrar. ”Jag fann ingen tröst på någon av de platser jag tvingats fly till. Jag brukade gråta på natten för att jag förlorat mina två söner i flygattackerna. De var allt stöd jag hade. ”

Nasser tittar in i kameran
Efter att ha förlorat båda sina söner i konflikten och tvingats fly minst 10 gånger var Nasser med i en motorcykelolycka som lämnade honom med permanent funktionshinder. Nasser har fått kontantstöd från RESCUE för att hjälpa till att betala för mat och andra förnödenheter.
Foto: Hammam / RESCUE

Nasser, som studerat musik, uppfostrar nu sina döttrar som ensamstående far i en by i Idlib. Han har fått kontantstöd från RESCUE för att hjälpa till att betala för deras grundläggande behov såsom mat, vatten och husgeråd. Nu drömmer han om trygghet för sina döttrar och ett slut på konflikten.

”Jag hoppas att saker och ting blir bättre. Människor här har lidit mycket. ”

Vi gömde oss i skyddsrum och källare under bombningarna - men det hjälpte inte.

Watfa, 37, kommer ursprungligen från byn Ma’aret Hurmah i Idlib. Hon har redan tvingats fly fyra gånger på grund av konflikten. Senast i maj förra året förstördes hennes hus i en flygattack. Hon befann sig då i huset och höll på att förbereda middag med sin farbror, kusin och syster.

"Vi gömde oss i olika skyddsrum och källare under bombningarna, men det fungerade inte," säger Watfa. ”Det var Ramadan och vi ville förbereda Iftar. När vi gick upp för trappan såg vi nio bombplan. Det var i det ögonblicket vårt hem förstördes.” Watfa lämnade då Ma’aret Hurmah och flydde till en annan by i Idlib där hon nu bor tillsammans med sin familj.

Watfa sitter i sitt tillfälliga hem i nordvästra Syrien med sin symaskin
Watfa kunde ta med sig mycket få av familjens ägodelar från sitt hem, innan det förstördes i en flygattack i fjol. Eftersom att hennes mamma älskar att sy, såg hon till att rädda hennes symaskin och filtarna som hon gjort. Watfa visste att de skulle ge henne stor tröst.
Foto: Hammam / RESCUE

"Vi hann bära ut några saker innan vårt hem förstördes," säger Watfa. ”Min mamma syr filtar och påslakan. Så jag tog med mig dem för att jag vet hur mycket hon älskar sitt arbete.” Med RESCUEs kontantstöd kunde Watfa ta sin mor till läkaren och köpa medicin under en kort paus i striderna.

Vår största rädsla är att inte kunna erbjuda medicinsk hjälp till våra patienter.

Attacker på sjukhus och vårdcentraler, inklusive de som stöds av RESCUE, är fortfarande ett stort problem. Trots att behovet konstant ökar så har sjukhus och kliniker väldigt lite finansiering. Det finns inte tillräckligt med pengar för mediciner, mobila hälsokliniker och mentalsjukvård. Eftersom att flera sjukvårdsanläggningar tvingats stängas på grund av fara, är de som förblir öppna överfulla.

"Efter offensiven förra våren stängdes många sjukvårdsanläggningar vilket har satt en enorm press på sjukhus och kliniker i andra delar av Idlib," säger Dr. Karam * som arbetar som barnläkare för Syrian American Medical Society som är en partnerorganisation till RESCUE. ”Som ett resultat arbetar vi nu under enorm press och har väldigt knappa medicinska resurser. Vår största rädsla är att inte kunna behandla våra patienter. ”

Bara i december förra året transporterade RESCUEs ambulansteam 231 kritiska fall till specialiserade sjukhus. Dessa inkluderade hjärtinfarkter och gravida kvinnor som skulle föda.

En syrisk kvinna använder grenar från ett olivträd som ved för att laga mat
En syrisk kvinna använder grenar från ett olivträd som ved för att laga mat i ett provisoriskt läger i utkanten av byn Qah i norra Idlib.
Foto: Hammam / RESCUE

Vi har inte råd med nya filtar.

Många av de familjer som nyligen behövt fly från sina hem har inget annat val än att slå läger utomhus där temperaturen sjunker till noll på nätterna. De är i akut behov av tak över huvudet, bränsle för att hålla sig varma och psykosocialt stöd för att hjälpa dem att hantera sina trauman. Människor tar nu skydd var de än kan - i skolor, moskéer, ofärdiga byggnader, butiker och bräckliga tält. Vintervädret har även medfört översvämningar och väldigt kalla temperaturer.

”Tältet är inte anpassat för vintern eftersom det är så slitet," säger Mohammed * som bor i ett provisoriskt läger i Idlib. ”Vårt tält är väldigt slitet och klarar inte ens att stå emot vinden, så vi var tvungna att använda våra kläder för att fästa det till marken. Vi använder våra filtar för att stoppa läckor och nu har vi inte råd med nya. Vi är också rädda för att det ska börja brinna eftersom att vi använder en vedvärmare då andra bränslevärmare är väldigt dyra. ”

Förstörda byggnader
Förstörda byggnader i byn Aiha i Idlib. Fler än 1 miljon människor har tvingats fly sina hem i Idlib och andra delar av nordvästra Syrien sedan April förra året.
Foto: Hammam / RESCUE

Sedan april förra året har över 1 miljon människor tvingats fly från sina hem i nordvästra Syrien. Om våldet fortsätter att eskalera kan uppskattningsvis ytterligare 800 000 snart tvingas fly, vilket skulle göra att fler människor än någonsin är på flykt i Syrien sedan konflikten startade för nästan 9 år sedan.

RESCUE och våra partners stöder 12 hälsovårdsanläggningar och sex mobila hälsoteam i Idlib-provinsen. Vi tillhandahåller nödhjälp i form av kontantstöd till familjer för att hjälpa dem genom de kalla vintermånaderna. 

* Namnen har ändrats